NO HAGAS ESCALA CON WIZZAIR EN ARABIA SAUDÍ!! Mi experiencia

Este post es un aviso para quien haya encontrado una combinación de vuelos baratos para ir desde Europa a Asia a través de Arabia Saudí, parcialmente operados por la compañía Wizzair. Probablemente te estás preguntando si te van a cobrar el visado de turista en Arabia Saudí (porque no está nada claro en internet) y la respuesta corta es SÍ. Aquí te detallo mi experiencia.

El sello en el pasaporte de Arabia Saudi
El sello en el pasaporte de Arabia Saudi

El sello más caro de mi pasaporte

VUELOS BARATOS CON ESCALAS EN KIWI.COM

En el caso de mi viaje, estaba buscando vuelos para ir desde España hasta Singapur utilizando la web de kiwi.com. Antes siempre utilizaba Skyscanner, pero últimamente Kiwi me está dando mucho mejor resultado para encontrar vuelos baratos. Además me gusta que puedes añadir el número exacto de maletas que llevas (de cabina o facturadas) y te muestra los precios finales ya incluyendo las maletas, sin sorpresas.

Así, encontré una combinación que me gustaba: iría de España a Budapest para pasar allí 3 días y luego cogería un vuelo de Budapest a Singapur haciendo escala en Arabia Saudí e India. Mucha escala, lo sé. ¡Pero es que era muy barato!

Miré en internet si iba a necesitar visados para las escalas y en principio me decía que no, que para escalas de pocas horas en esos países no iba a necesitar nada viajando con pasaporte español. Lo único que tendría que hacer era rellenar un permiso online gratuito para poder entrar a Singapur.

Así que compré los vuelos.

VOLAR CON LA AEROLÍNEA LOW COST WIZZAIR

Wizzair es una compañía low cost a la que le tenía manía ya antes de esta experiencia. Fue la primera en Europa en introducir el pago por las maletas de cabina, años antes de que Ryanair y las demás lo hicieran.

Wizzair tiene vuelos muy baratos a algunos destinos de Oriente Medio saliendo desde Budapest. Mi vuelo de 5 horas hasta Riad me costó solo unos 35€, una locura. Pero en este caso, lo barato acabó saliendo caro.

El parlamento de Budapest en una escala con Wizzair
El parlamento de Budapest en una escala con Wizzair

Aprovechando la escala en Budapest

HACER ESCALA CON WIZZAIR EN ARABIA SAUDÍ

Aunque la normativa dice que no necesitas visado para una escala de menos de 12 horas en Arabia Saudí (siempre y cuando no salgas de la zona de tránsito del aeropuerto), esto no es verdad si viajas con Wizzair. Es la única excepción a la regla.

Cuando aterrizas en Arabia Saudí, en mi caso en el aeropuerto de Riad, entras al aeropuerto desde la pista de aterrizaje y hay dos caminos a elegir: la salida al país o los transbordos internacionales. Yo me dirigí hacia los transbordos, pues tenía que coger mi vuelo a India. Al inicio del pasillo había un mostrador con una señorita que no me dejó pasar. Ni a mí, ni a todos los viajeros que habían volado con Wizzair. Nos dijo que teníamos que pasar primero por inmigración y pagar la visa.

Le hice algunas preguntas para saber a qué se debía, si era porque tenía que cambiar de terminal o algo así… pero lo que me dijo es que si hubiera volado con otra aerolínea podría hacer el tránsito sin problema, pero no con Wizzair porque no tenían los acuerdos necesarios con ellos. Vamos, que hay algún impuesto que no pagan y por eso sus vuelos son más baratos, pero al final acabas pagándolo tú igualmente.

Porque sí, la única forma de continuar tu camino es pasar por el control de inmigración y pagar el visado de turista que en 2023 cuesta nada más y nada menos que 120€ (480 SAR), aunque vayas a estar solo 4 horas en el país sin salir del aeropuerto, como fue mi caso.

EL VISADO DE TURISTA DE ARABIA SAUDÍ

Cuando finalmente te das cuenta de que tienes que pagar sí o sí aunque no tenga ningún sentido, te lo intentan justificar diciendo que el visado es válido durante un año, así que puedes volver a visitar Arabia Saudí y quedarte hasta 90 días en el país. Una ganga vamos. Al final les tendrás que dar las gracias y todo.

POR DESPEJAR DUDAS: existe un permiso de 4 días para visitar Arabia Saudí sin tener que pagar visado (el Stop-over Visa), pero solo es aplicable si vuelas con una de las dos compañías que lo ofrecen: Saudi Arabian Airlines y Flynas. Si no vuelas con ellas, no hay forma de acceder a él.

Tras pasar inmigración tienes que salir de la zona interna del aeropuerto, buscar la zona de departures/salidas y pasar por todo el proceso aeroportuario de nuevo.

Tim Hortons en el aeropuerto de Riad
Tim Hortons en el aeropuerto de Riad

Curiosamente hay un Tim Hortons en el aeropuerto de Riad, te sonará si has estado en Canadá

TIP: Si al final terminas haciendo escala en el aeropuerto de Riad, para conseguir wifi pide ayuda al chico del mostrador de Ask Me, es la única forma de que funcione.

Y si prefieres ir más tranquilo, puedes instalar por adelantado una eSIM de Airalo que por $4,50 te da 1GB de datos en el móvil, más que suficiente para una escala de unas horas. (Usando el código MARIA3313 en el checkout te descuentan $3, por lo que solo pagarías $1,50).

CUIDADO CON EL CHEQUEO DE VISADOS EN ARABIA SAUDÍ

Al llegar a Singapur, en el hostel conocí a un chico de Eslovaquia que había hecho exactamente el mismo trayecto que yo y le había pasado lo mismo que a mí. Pero no solo eso: su experiencia en el aeropuerto de Arabia Saudí fue aún más desastrosa.

Cuando tienes que hacer el check in para tu siguiente vuelo, los empleados comprueban que tienes todos los visados y permisos necesarios para llegar a tu destino final. En mi caso, solo necesitaba haber rellenado el Singapore Arrival Card.

El SG Arrival Card es un permiso que se obtiene online de forma gratuita (aquí). Simplemente tienes que rellenar tus datos (pasaporte, dirección donde te vas a alojar en Singapur, cuánto tiempo planeas quedarte allí…) en las 72 horas previas a tu llegada al país. Una vez completado, te descargas un pdf con el resumen de tu aplicación y un número de registro.

La cuestión es que este chico no lo había hecho. No debería haber sido un drama, pues en el propio aeropuerto de Singapur tienes unas tablets para poder completarlo si no lo has hecho antes. Pero los oficiales en Riad necesitaban que él lo tuviera. Y en lugar de mandarle a la web oficial, le hicieron entrar en otra donde le cobraban un montón de dinero por otorgarle el mismo permiso (creo que me dijo más de 100€, pero no estoy segura).

Yo creo que no lo hicieron a propósito, sino que no tenían ni idea, porque en mi experiencia también estaban muy perdidos y me retuvieron bastante tiempo mientras comprobaban todo. Pero aún así, ¡un marrón!

Qué importante es comprobar bien el tema visados antes de viajar, especialmente si haces escalas.

NOTAS FINALES

Si he escrito este post es porque no he sido la única persona timada por Wizzair. Había varias personas en mi vuelo en las mismas circunstancias y después apareció el chico eslovaco. ¡Seguro que esto pasa a diario!

Espero que si estabas buscando si necesitabas visado para tu tránsito en Arabia Saudí hayas encontrado este artículo y haya despejado tus dudas. Si vuelas con Wizzair a Arabia Saudí, siempre vas a tener que pagar el visado de turista, no hay escapatoria.

Ahora, mi consejo más importante ante toda esta situación: no cojas un vuelo de Arabia Saudí a India, y menos si eres mujer viajando sola. Fue uno de los más incómodos de mi vida, pero esa es otra historia…

>> Aquí tienes un descuento de 10€ si creas tu cuenta de Kiwi.com desde este enlace. Porque sí, a pesar de esto, me sigue pareciendo la mejor web que hay ahora mismo para encontrar vuelos baratos.

¡Nos vemos por ahí!

Foto de perfil de Mar
Foto de perfil de Mar

Escrito por Mar Sart desde Singapur. Última actualización en enero 2024.

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